Com o couro de volta à moda, um crescente número de marcas e a própria indústria do couro, está trabalhando para mudar a narrativa negativa que envolve esse clássico durável. Padrões ambientais mais fortes, inovação e marketing pró-couro estão ganhando força e o couro pode estar à beira de uma revolução consciente.

“As marcas agora realmente querem entrar no âmago da questão e mergulhar fundo no impacto ambiental do que estão adquirindo”, diz Alex Bass, executivo-chefe da District Leathers, uma atacadista de couro em Manhattan que já viu aumento nos clientes que pedem couro de origem responsável nos últimos meses. A indústria do couro de vaca está intrinsecamente ligada à demanda contínua por carne bovina. Com o crescente consumo mundial de carne, as peles não transformadas em couro seriam, ao contrário, um problema estimado de 10 milhões de toneladas de resíduos por ano. Repudiar o uso do couro bovino, que é o subproduto da produção de carne e leite, é apoiar a poluição ambiental.

Investindo em melhores curtumes

Liderando a limpeza da indústria global está o Leather Working Group, um auditor terceirizado que inspeciona os curtumes, dá a eles uma classificação de bronze a ouro e estabelece padrões ambientais cada vez mais rígidos para a fabricação de couro. A organização agora inclui mais de 450 curtumes e mais de 100 marcas, incluindo a H & M e a Zara.

“Eles são de longe a oportunidade mais credível e os meios autênticos de garantir que os curtumes com os quais você trabalha minimizem seu impacto ambiental”, diz Colleen Vien, diretora de sustentabilidade da Timberland e membro fundadora do Leather Working Group.

Eliminando os metais pesados

As diretrizes do REACH da UE baniram o uso do cromo VI, um agente cancerígeno, em produtos de couro e um número crescente de marcas colocou esta versão do produto químico em sua lista de substâncias restritas. “O mais importante é que uma empresa tenha certeza de estar usando os produtos químicos certos e os esteja usando eficientemente”, diz Fernando Bellese, diretor de sustentabilidade e marketing da Divisão de Couro da JBS South America, um grande fornecedor de carne bovina que opera vários curtumes com classificação de ouro em todo o mundo.

A Nisolo, uma marca de calçados e acessórios socialmente consciente, está produzindo mais de seus produtos usando peles curtidas com vegetais. “Nós vemos muitas oportunidades para crescer com o couro natural”, diz o gerente de design de produtos, Taylor Perkins. “Esses produtos melhoram com a idade e têm um melhor perfil ambiental por ser biodegradável.” Enquanto isso, a Kering está trabalhando para livrar seu couro de cromo e outros metais pesados, e a inovação no bronzeamento sem cromo está crescendo. O couro feito a partir de extrato de folhas de oliveira, produz um couro totalmente biodegradável, por exemplo.

As marcas também estão trabalhando com ferramentas que melhoram a segurança química, incluindo o Programa ZDHC, que estabelece padrões em torno de substâncias perigosas, e certificadores de terceiros como Bluesign ou Oeko-Tex Leather Standard, que oferecem diretrizes para a química não tóxica de couro e aprovam couro produtos para a segurança.

Marketing de couro como a escolha sustentável

Como o interesse pelo “couro vegano” atinge um recorde histórico, a indústria do couro bovino está melhorando seus processos de produção e comercializando-se como alternativa sustentável. A maioria dos couros veganos é feita de plástico, especificamente poliuretano, PVC ou poliéster, todos os materiais não biodegradáveis ​​feitos de combustíveis fósseis. Em vez de enfrentar os desafios ambientais do plástico, marcas como Timberland e Nisolo dizem que estão se concentrando em limpar o impacto do couro. “Estamos realmente nos apoiando no couro e o comercializando como sustentável, no sentido de que é bonito e duradouro”, diz Perkins, da Nisolo. “Estamos educando nossos clientes e comercializando nossos produtos como sendo um artigo relevante para o guarda-roupa por muitos anos”.

A forma como a moda atualmente define a sustentabilidade deixou o couro em desvantagem. Ferramentas populares de impacto ambiental, como o P & L da Kering e o Índice de Sustentabilidade de Materiais do HIGG, incluem a fase pecuária, que constitui a grande maioria dos impactos de alto carbono e uso do solo do couro.

Cuidados com o gado

Enquanto a grande maioria dos consumidores não é vegana, eles esperam que cada vez mais peles venham de animais criados em terras cuidadas. Graças à pressão dos consumidores de alimentos, grupos de múltiplas partes interessadas como a Mesa Redonda Global para a Carne Sustentável e o Grupo de Trabalho da Pecuária Sustentável (GTPS)  já estão trabalhando com importantes ONGs de conservação para reduzir as emissões de carbono e melhorar a proteção florestal e o bem-estar animal. Isso inclui seguir e fazer cumprir os padrões internacionais estabelecidos pela Organização Mundial de Saúde Animal para garantir que os animais tenham uma vida livre de dor, ferimentos e doenças.

O truque é fazer a ponte entre esses esforços e a indústria da moda, para que os agricultores saibam o que os consumidores de moda também querem. A Textile Exchange, uma organização sem fins lucrativos que se concentra em materiais sustentáveis, está trabalhando para sintetizar a multiplicidade de padrões existentes sobre bem-estar animal, desmatamento, produtos químicos, sustentabilidade e conformidade social em uma única ferramenta de Avaliação de Couro Responsável.

A ferramenta, que ainda está em desenvolvimento, visa certificar as cadeias de fornecimento de couro de volta à fazenda. Também é provável que a ferramenta inclua um sistema de negociação de créditos, semelhante ao utilizado para incentivar a produção sustentável de óleo de palma. “Combinando o poder do consumidor e o poder da marca, estamos realmente enviando uma mensagem consistente aos agricultores sobre o desejo e o apoio às melhores práticas”, diz Anne Gillespie, Diretora de Integridade da Indústria, Têxtil, da Global Roundtable for Sustainable Beef (GRSB).

Fonte – voguebusiness

Fonte: Stylo Urbano.